הסכנות שבהנדסה גנטית


בזמן האחרון אנו מרבים לשמוע מפי רופאים, מדענים, תעשיינים וחקלאים על יתרונות ההנדסה הגנטית לחיי האדם. הרושם המתקבל הוא שטכנולוגיה זו תפתור בצורה פשוטה רבות מן בעיות איתן אנו מתמודדים בחיי היום-יום, ותביא לעולם בריאות, אושר ורווחה כלכלית. כנראה ששיר הלל זה רחוק מאוד מהמציאות, ושטכנולוגיה מעניינת זאת צופנת בחובה גם סכנות רבות לעתיד המין האנושי וכל צורות החיים על פני כדור הארץ.

מדען בכיר בארה"ב בשם John Fagan, שלו חלק גדול בפיתוח טכנולוגיית ההנדסה הגנטית, הבין את הנזק הרב שטכנולוגיה זו יכולה להביא לעולם, וויתר על מענק בסך $600,000 שהוענק לו על ידי ה-NIH בארה"ב להמשך מחקריו. בעקבותיו הלכו חוקרים נוספים בעלי מצפון, אך מספרם קטן לעומת אותם חוקרים ומדענים המעוניינים לקדם את הנושא. בכנס בינלאומי רב משתתפים אמר Faganאת הדברים הבאים: "אם דעת הקהל, ביחד עם מדענים בעלי מצפון, לא ייצאו בנחרצות נגד טכנולוגיה זו, היא תשתרש מהר ותמיט אסון סביבתי ובריאותי על כדור הארץ". הוא אף הוסיף ואמר כי "בשימוש בטכניקות אלו השינויים במערך הגנטי של האורגניזם מוגבלים רק על-ידי הדמיון של המדען המפתח זאת, כך שטכניקות אלה הן כלי רב עצמה, שהאדם יכול להשתמש בו כדי לשנות את המבנה והתיפקוד של כל עולם החי על פני כדור הארץ, כולל האדם, לתועלת או לנזק רב. בדרך כלל, שני הדברים מחוברים יחד". כיוון שהנדסה גנטית מציתה את הדמיון של המדענים והושקעו בכך מיליוני דולרים, הרי האנשים המנווטים את שוק ההון רוצים לראות תוצאות שמתבטאות בכסף שחוזר לכיסיהם. כלומר, העיתונות, אנשי תקשורת, ואנשי עסקים, מעוניינים לקדם את הפיתוח ומדברים על התועלת הרבה שתצמח לאדם מרפואה, חקלאות, ותעשייה שישתמשו בהנדסה גנטית. הם מעלימים מעיני הציבור את הנזקים העצומים שטכנולוגיה זו יכולה להביא. היום ברור, שיישום הנדסה גנטית, בכל התחומים שהוזכרו, מתקדמת בקצב מהיר ומסוכן. למרות היתרונות שיש בטכנולוגיה זו לטווח קצר, אין להתעלם מהסיכון הסביבתי הגדול ומהסיכון לבריאות האדם בדורות הבאים. ריפוי האדם באמצעות הנדסה גנטית לא יוכל לספק אף פעם את הפתרונות הבריאותיים אליהם אנו שואפים, זאת מכיוון שרוב המחלות המסוכנות כיום - כמו מחלות לב, לחץ דם, מחלות נשימה, השמנה, מחלות דרכי העיכול, סרטן ו-AIDS- ברובן אינן גנטיות. הסיבות העיקריות לאלה הן סביבתיות והתנהגותיות, ומכיוון שכך הריפוי לא יכול להיות בדרך של הנדסה גנטית, אלא רפואה מונעת ואורח חיים, בהתאמה עם חוקי הטבע, במישור הגופני ובמישור הנפשי. כדי להבין את המתרחש בתחום ההנדסה הגנטית, עלינו להכיר מספר מושגי יסוד: DNA–Deoxiribonucleic Acid: מולקולה ארוכה, בעלת סליל כפול, הבונה את הכרומוסומים הנמצאים בגרעין התא (תמונה 1). תפקידה להכיל את הגנים. המולקולה בנויה מ-4 יחידות קטנות, הנקראות אדנוזין, טימידין, גואנוזין, ציטידין (בקיצור C ,G ,T ,A). הם מתחברים יחד כמו טבעות בשרשרת, ויוצריםאת הסליל של ה-DNA. המידע הגנטי אגור בתוך הסדר של היחידות בינן לבין עצמן. הן כאילו "האותיות", האלף-בית של השפה הגנטית. הסדר של יחידות אלה, שמופיע ב-DNA, קובע את סוג המידע. תמונה 1: DNA, גנים וגוף האדם


גוף האדם בנוי מתאים. גרעיני התאים מכילים את הכרומוסומים, הבנויים משרשרות DNA. קטעים שונים בתוך השרשרת מהווים את הגנים. "הקוד הגנטי" בנוי מהסידור המיוחד של 4 התרכובות בתוך הגן. כל גן אחראי ליצירת חלבון מסוים בתוך התא בעזרת ה-RNA המעביר את המידע מהגרעין למרכיבי התא. גן – Gene: "משפט" בשפה הגנטית, הקובע את המבנה של סוג חלבון. כל מבנה בתא, אוכל מרכיב של התא, עשוי מחלבון או ממולקולות אחרות, שנוצרו בעזרת חלבונים (אנזימים). כל חלבון מתבטא בתכונה אחת או במספר תכונות. הגנים של גרעין התא מכילים במבנה שלהם את כל האינפורמציה (התכונות התורשתיות) של אותו יצור חי. הגנים מכילים גם תכונות של מחלות העוברותבתורשה ונקראות מחלות גנטיות. טכניקות DNA Recombinant: אלה טכניקות הנעזרות באנזימים חזקים, בחיידקים ובשיטות כימיות, המאפשרות למדען לבצע ניתוח של ה-DNA, הווה אומר, להוציא חלקים של ה-DNA ולחבר אותם שוב במקום אחר, או להכניס קטעים אחרים במקום אלה שהוצאו (Recombine). על ידי כך הן מאפשרות ליצור משפט גנטי חדש, כלומר תכונות חדשות לאותו יצור חי (כמו תוכנת Wordבמחשב, בה ניתן להוציא מילים ולהעביר אותן למקום אחר, ולהכניס מילים אחרות לאותו משפט). הנדסה גנטית: שימוש בטכניקות DNA Recombinant, שהוזכרו לעיל, לשינוי גניםשל היצור החי למטרות רפואיות, חקלאיות, תעשיתיות, או אחרות. כלומר, משנים את המערך הגנטי ויוצרים יצור חי בעל תכונות חדשות. בחקלאות מייצרים באמצעות ההנדסה הגנטית שינויים בעולם הצומח ובעולם החי המשמשים את האדם. לפי שעה, רק מוצרים חקלאיים מעטים עברו הנדסה גנטית ושוחררו לשוק. אולם, כל הזמן מתבשרים על מוצרים חדשים בטכנולוגיה זו. בארה"ב יש דחיפה חזקה ועידוד בנושא זה, כיוון שהוא משרת היטב את שוק ההון. באירופה, ובעיקר באנגליה, ההתנגדויות הן רבות, בעיקר מסיבות בריאות. מעבר לסכנה לבריאות האדם, כפי שיוסבר בהמשך, הנדסה גנטית מהווה סיכון גדול לכל תהליכי האבולוציה הטבעית ולהתפתחות הנורמלית של עולם החי והצומח, הרווחות כבר מיליוני שנים ומתנהלות לפי חוקי הטבע והאיזון הדינמי הקיים בין המינים. להלן מספר דוגמאות של תוצרת חקלאית שעברה הנדסה גנטית וכבר משווקת לצרכנים, על פי רוב ללא ידיעתם. דוגמא 1 - דג סלמון: בדג סלמון רגיל, שמגדלים אותו בבריכות, הוכנס גן מיוחד, המייצר יותר הורמון גדילה. כך התקבל דג הגדול פי 3-15 מהדג הטבעי. אלא ששינוי בגן אחד, המביא ליצירת חלבון מסוים, משפיע, לעיתים קרובות, על יותר מאשר תכונה אחת בלבד, וכך התברר שיצורים אלה סובלים מכל מיני פגמים התפתחותיים, כמו חולשה כללית וקשיי התרבות. בשלב זה מגדלים אותו בבריכות, אך אם הוא ישוחרר לטבע או יברח לים ויתרבה, אזי הוא יחליש את כל המין. עלולים להתרחש מספר דברים:  נקבל דגים עם פגמים, שהשפעתם על האדם לא ברורה.  כיוון שדג ענק זה צורך הרבה מאוד מזון, הוא ישנה את כל המערך הביולוגי של סביבתו, מבחינת שיווי המשקל של היצורים מהם הוא ניזון.  מכיוון שהוא חלש ופגום - ייתכן גם שהמין כולו יתנוון לגמרי. דוגמא 2 - קישואים: זן מסוים של קישואים תוכנת גנטית להיות עמיד לווירוס מסוים. מסתבר שווירוסים משתנים באופן טבעי מהר מאוד (בולט בחיסון נגד שפעת), ואותו קישוא, אחרי מספר שנים מועט, מותקף על-ידי וירוסים הרבה יותר אלימים. סכנה נוספת היא באפשרות המעבר של גנים מהקישוא אל צמחי הבר, שיהפכו גם הם עמידים, ואז או שהקישואים יהיו חזקים יותר, ימלאו שטחים וידחקו צמחי בר אחרים, או שהם יהיו חלשים יותר וייעלמו מהעולם. דוגמא 3 - תוצרת חלב: פרות מסוימות תוכנתו לייצור מוגבר של חלב, על ידי שינוי במערכת ההורמונלית של הפרה, שגרם להפרשת חלב מוגברת. מסתבר שהשינוי גרם נזק לפרה עצמה. כל המערכת ההורמונלית שלה יצאה מאיזון - היא סובלת מדלקות חוזרות בעטינים, ציסטות בשחלות ויכולת פחותה להרות. התוצאה: שימוש מוגבר באנטיביוטיקה ובתרופות נוספות; הפרה חלשה יותר; אל החלב הגיעו, מהעטין המודלק, כמות מוגברת של תאי דם לבנים, חומר דלקת ואנטיביוטיקה. וזה מה שנמכר לצרכנים, באזור מסוים, כחלב גם לתינוקות. חרף כל זאת החברות המסחריות המעורבות מתעלמות ומעלימות תוצאות, כשמטרתן היחידה היא הרווח הכספי. דוגמא 4 - תירס גנטי: באחת החוברות של "טבע און ובריאות" קראתי שהפרלמנט האירופי המליץ, בשנת 1997, על הפסקת מכירת תירס, שעבר שינוי גנטי, ב-15 מדינות של הקהילייה האירופית. יחס ההצבעה היה 407 כנגד 2. החקלאים, אנשי איכות הסביבה וקבוצות צרכנים מחו על כך שהתירס מיובא מארה"ב, למרות שלא הוכחה בטיחותו לשימוש של בני אדם. מסתבר, שאם הציבור רוצה ונלחם הוא גם מצליח. כיום יש שני זני עגבניות ושני זני קישואים ש"הונדסו" בארה"ב ונמכרים שם באופן חופשי.  הרס המערכת האקולוגית, מקומי ועולמי, שתביא לאיבוד הרבגוניות הנוצרת בתהליכי האבולוציה הטבעיים, הקיימים מאז בריאת העולם.  פגיעה בשרשרת המזון הטבעית, האחראית על שיווי המשקל בין המינים בטבע, לרבות הרס פוריות הקרקע והיצורים החיים בה, המשתתפים בשרשרת המזון.  יצירת מחלות צמחים חדשות ומזיקים חדשים.  זיהום גנטי: הכנסת גנים פגומים למאגר הגנטי הכללי, שיכולה להחליש את הזנים הקיימים.  פגיעה באקולוגיה ובפוריות הקרקע.  עדיין לא ברור איך הכנסת החלבונים החדשים מהצמח המתוכנת אל תוך גוף האדם, תשפיע על בריאותו. ייתכן שיתרבו מקרי סרטן, או יצוצו הרעלות ומחלות חדשות. האדם מתייחס לחלבונים אלה, שגופו לא מכיר, כמו לחומרים כימיים שהוכנסו למזון, כלומר, כמו לחומר זר, וזה מעורר אלרגיות ותגובת המערכת החיסונית. תמונה 2: הנדסה גנטית בריפוי האדם ישנן שתי דרכים: א. שינוי בגנים בתוך תאים באיבר מסוים (טיפול מוצע למחלת הציסטיק פיברוזיס). השינוי לא עובר בתורשה. ב. שינוי בתאי המין או בביצית המופרית. שינוי זה מועבר לכל הדורות הבאים. ריפוי גנטי באדם אמור לשנות שגיאות בגנים האחראים למחלות מסוימות, כלומר, לסלק את הגן גורם המחלה ולהשתיל במקומו גן בריא. היום מנסים לעבוד על שינויים גנטיים במחלות כמו סרטן ואיידס, מחלת הציסטיק-פיברוזיס - שידועה כמחלה גנטית, וכן במחלות של מחסורי אנזימים, הנקראות מחלות מטבוליות. אפשר לעשות את השינוי הגנטי בשני מישורים: בתאים של איבר מסוים בגוף ובתאי המין, או בביצית המופרית (תמונה 2). 1. שינוי בתאי איבר בגוף: במחלת הציסטיק-פיברוזיס, למשל. זוהי מחלה של כל הגוף (המערך הגנטי שווה באדם בכל התאים), אך הפגיעה העיקרית היא בריאות. על כן מציעים להשתיל בריאות גנים בריאים. אלא כפי שכבר הוזכר, מסתבר שהשתלת גנים לתוך התאים אינה משנה רק את התכונה אותה באים לשנות, אלא משפיעה על תכונות רבות נוספות. שינוי באנזים, שהוא חלבון, יכול לשנות שרשרת שלמה של יצירת תרכובות אחרות בתא, כפי שראינו בדוגמאות מתחום החקלאות. חשוב לזכור: הבריאות היא תוצאה של איזון ואינטגרציה בפעילות כימית, פיזית ואנרגטית של התאים ושל הגוף כולו, ולא תוצאה של פונקציה בודדת. אי אפשר להשיג איזון על-ידי שינוי בגן אחד או שניים ובחלבון אחד או שניים. נהפוך הוא, מהלך זה רק יכול להוציא מאיזון את פעילותו הכוללת של התא. שינוי בגן יביא אולי לשיפור של תכונה ספציפית זו או אחרת, אך יגרום לשינויים רחבים יותר, שיפרו את שיווי המשקל של תפקידים רבים אחרים, וכתוצאה מכד ידרשו התייחסות רפואית מיוחדת. אפשר להניח שיהיו תופעות לוואי מזיקות. התא הוא חלק ממערכת כוללת של האיבר, ושינוי כזה ישפיע על כל האיבר, ויקשה אף "לנבא" מראש לאן זה יוביל. 2. שינוי גנטי בתאי מין: חוקרים מסוימים מציעים שנשנה לא רק את הגנים בגופו של האדם אלא בתאי המין שלו, משמע הביצית, תאי הזרע או הביצית המופרית (זה נעשה בחקלאות, הן בצמחים והן בבעלי-חיים) (תמונה 2). הווה אומר, נזריק DNA חדש לגרעין של ביצית מופרית, דהיינו לתינוק שאמור להיוולד. כאשר התינוק יגדל - כל אחד מהתאים שלו יכיל את הגן המוזרק, וכן גם תאי הרבייה שלו. משמע האדם יעביר את הגן המושתל לכל הדורות הבאים. הסכנות בריפוי גנטי לאדם, מתוך מסקנות ניסויים בבעלי-חיים ודבריו של פרופ` Fagan:  השתלת גנים מלאכותית יכולה לגרום למוטציות ולשינויים בגנים נורמלים. דבר זה יכול לשנות תיפקודים חיוניים בתוך התאים, לגרום לסרטן ולמחלות גנטיות שטרם הכרנו, כי משתנה כל הקריאה של "המשפט" שהגנים מבטאים.  להרבה חלבונים יש יותר מתפקיד אחד. אמנם מטרתנו לשנות רק תפקיד אחד של אותו חלבון, אך יכולים להשתנות תפקידים אחרים שלו ולהביא לשינויים פיזיולוגיים מרחיקי לכת.  אם השינוי הגנטי יהיה בתאי רבייה, המקים יועברו לכל הדורות הבאים. לכן זה יכול להביא לאנושות מחלות חדשות, לבעיות בהריון ולסיכון גבוה לסרטן.  שינוי גנטי בתאי רבייה גורם לזיהום סביבתי עמוק, כי הנישואים בין אנשים ששונו בגנים שונים משנהאת חוקי הטבע הבסיסיים ואת תהליכי האבולוציה, וייווצרו "אנשים" עם תכונות שונות, שטרם הכרנו.  שימוש בטכנולוגיות אלה למטרות חברתיות יפגע בזכויות האדם, ייצור בעיות רפואיות קשות, ויכול להיות כלי בידי שליטים או אנשים חסרי מצפון ובעלי מטרות מזיקות. הוא אף עלוללשנות את תיפקוד המוח האנושי, ויכול להוות גורם שליטה בכוח בידי דיקטטורים ומופרעים. לסיכום: ההנדסה הגנטית היא נושא אטרקטיבי מאוד למדענים. בלי ספק הוא אפוף בכוונות טובות של שיפור בריאות האדם ושל ייצור מזון חקלאי ותעשייתי זול ועזרה לארצות מתפתחות. ברם, לצערנו, נושא זה מהווה סכנה גדולה מאוד הן לבריאות האדם, הן לעולם החי בכללו והן לקיום כדור הארץ. אנו מפירים את האיזון העדין, שעדיין קיים בעולם (למרות הפגיעה המתמשכת שלנו בו). ההנדסה הגנטית יכולה לפגוע את הפגיעה החמורה ביותר עד כה, ואת תוצאותיה איננו יכולים לצפות מראש. הדחיפה לקידום הנושא ולהכנסתו לתחום חיינו לא נובעת, לצערי, רק מכוונות לשיפור החיים, אלא מלווה בהרבה אינטרסים כלכליים, והשאלה נשארת פתוחה, האם באמת התועלת למין האנושי שווה את הסיכון הרב בנזקיה.


*ד"ר פנינה בר סלע הינה ד"ר לביולוגיה רפואית.


אחורה

חדשות

  • עמרם מצנע מצטרף לציפי לבני

  • במסיבת עתונאים היום הודיעה ציפי לבני על הצטרפותו של עמרם מצנע למפלגת "התנועה".

  • עצומה להמתת חסד

  • לאחר המקרה הטרגי של הרופא אשר עזר לבתו חולת הסרטן למות והתאבד,

    עולה שוב הסוגיה של המתת חסד.