על הגינום האנושי


החיים הראשונים על כדור הארץ שלנו התחילו לפני 3.מיליארד שנים. ההגדרה של חיים (בניגוד לדומם) זה ייצור שיכול לשכפל את עצמו.

במשך 2 מיליארד השנים הראשונות היו על פני הכדור רק ייצורים חד-תאיים, דומים מאוד לבקטריות (חיידקים) של היום. הבקטריות יודעות לשכפל את עצמם, ויש לנו עולם משעמם בלי סקס. לפני מיליארד שנה התפתחו לראשונה ייצורים חד-תאיים חדשים שמכילים גרעין, ואז מתחיל קצב מזורז של במשך 2 מיליארד השנים הראשונות היו על פני הכדור רק ייצורים חד-תאיים, דומים מאוד לבקטריות (חיידקים) של היום. הבקטריות יודעות לשכפל את עצמם, ויש לנו עולם משעמם בלי סקס. לפני מיליארד שנה התפתחו לראשונה ייצורים חד-תאיים חדשים שמכילים גרעין, ואז התחיל קצב מזורז של יצירת יצירת ייצורים רב-תאיים. השכפול הגנטי הוא יעיל, וכל צאצא זהה לגמרי לקודמו ונשאלת, השאלה למה צריך סקס? היתרון של סקס (כמה משעמם) הוא ערבוב של גנים. במפגש בין תאי המין של הזכר והנקבה יש ערבוב של מחצית הגנים של הזכר ומחצית הגנים של הנקבה והתוצאה צאצא ששונה מהוריו. כלומר התרבות באמצעות סקס יוצרת גיוון, וכתוצאה מכך נוצרו המינים השונים עד היווצרות האדם. כבר בהסבר הפשוט של ההבדל בין התרבות באמצעות שיכפול להתרבות באמצעות סקס השתמשתי במילה: גנים. לצערי מילים כמו כרומוזומים, גנים, די.אן.איי - D N A , נשמעים כמו סינית לרוב האנשים. כלל הציבור לא יודע דבר על המהפכה הביולוגית האדירה שמתרחשת בארבעים השנים האחרונות.אני שואלת את עצמי: כמה מאיתנו יודעים שאמריקה בשנים האחרונות החליטה להעביר את המאמץ הכספי והמחקרי, מפרויקט החלל אל פרוייקט הגנום האנושי ?. כל האנושות היתה שותפה בהתרגשות עצומה לפרוייקט החלל: הנחיתה הראשונה על הירח, תמונות של הכדור שלנו מהחלל, השאיפה להגיע לכוכב הרחוק מאדים. לעומת זאת מה זה בכלל הגנום האנושי ?. פרוייקט הגנום האנושי יכול במהלך השנים הקרובות לאפשר לנו לרפא את כל המחלות הקשות, לפתור את בעיות הרעב בעולם, לייצור זנים חדשים לא רק של פרות אלא גם של בני אדם, לברוא מחדש את הדינוזאורים, לשכפל עוברים שישמשו לאברי חילוף לאנשים חולים, לאפשר לנו להזמין את ילדינו כך שיהיו יפים, גבוהים, חכמים ובריאים. אבל כמו שאומרים: "הדרך לגיהנום רצופה בכוונות טובות", לכן צריכים להיות מאוד זהירים שהכח החדש אשר פרוייקט הגנום האנושי נותן בידינו, יביא לעתיד טוב יותר לאנושות, ולא חלילה להשמדת כל הגזע האנושי. לכן כדאי שכולנו נעשה מאמץ קטן, ונתחיל להיות מעורבים יותר וננסה להבין את השפה של המהפכה הביולוגית, שהיא המהפכה המבטיחה ביותר אבל גם המסוכנת ביותר שמתרחשת בדורינו ממש למול עינינו. כדי להבין מה זה הגנום האנושי, נתחיל מבראשית, הגוף שלנו בנוי מבלוקים בסיסיים הם התאים. זה נכון לכל עולם החי והצומח, מהחיידק הזעיר הבנוי מתא אחד, ועד הפיל הענק הבנוי ממיליארדים של תאים, בגוף האדם 60 מיליארד תאים. במרכז כל תא בגופנו יש גרעין. גרעין התא הוא כמו כספת ובו נשמרים בתא האנושי 46 חלקיקים שנקראים כרומוזומים. הכרומוזומים הם מהות החיים. כל ילד יורש 23 כרומוזומים מהאבא ו- 23 כרומוזומים מהאמא. אפשר לדמות את התא למטבח, כאשר בגרעין שלו נשמרת ספריה שמכילה 23 זוגות של ספרי בישול (הכרומוזומים). בתא מתבשלים המאכלים השונים שלמעשה מקיימים את החיים, ומאפשרים לאדם: לנשום, לאכול, לחשוב. המטבח מייצר את צבע העור, צבע העיניים וכן הלאה. כל פעולה בתא מתבצעת לפי הוראות של מתכון שמצוי בתוך ספרי הבישול. ואם אמרנו שכל כרומוזום משול לספר בישול, הרי כל מתכון בספר הבישול הוא גן. ההוראות להתפתחות שלנו ולקיום שלנו, נמצאים באלפי הגנים שבתוך הכרומוזומים. כל תא בגופנו מכיל 23 זוגות של כרומוזומים שבתוכם רשומים 100,000 גנים. הכרומוזומים עשויים ממבנה כימי בשם די.אן.איי ( D N A ), מבנה ה- D N A פוענח בידי ג"ימס ווטסון ופרנסיס קריק ב- 1953 אשר זכו על עבודתם זו באחד מפרסי הנובל החשובים ביותר בהיסטוריה של המהפכה הביולוגית. מולקולות הענק של ה- D N A בנויה כשפה. למעשה שפה פשוטה מאוד, שפת ה- D N A מכילה 4 אותיות, בכל מילה בשפה הזו תמיד 3 אותיות ולכן בשפה הזו יש 64 מילים אפשריות. כאשר חלק מהמילים בשפה הזאת הן מילים נרדפות,כך שלמעשה משתמשים בשפת ה- D N A בעשרים מילים בלבד (20 חומצות אמיניות אשר מרכיבות את החלבונים).כלומר, בכל תא בגופינו יש 46 כרומוזומים שהם מולקולות ענק של D N A לאורך הכרומוזומים רשומים בשפת ה- D N A 100,000 גנים באמצעות 6 מיליארד האותיות, וכל האותיות האלה מהוות את הגנום האנושי - ההוראות ליצירת בן-אנוש. כדי להמחיש על איזו כמות אינפורמציה אדירה מדובר, נניח ש- 6 מיליארד אותיות יספיקו כדי לכתוב 700 כרכים של ספרים גדולים כאשר בכל כרך 600 עמודים. ואם נתאר את ה- D N A כקטע של חבל הרי ה- D N A בגנום של תא אחד, יגיע לאורך של 1 מטר והיות ויש לנו 60 מיליארד תאים בגופנו הרי ש- D N A מאדם אחד יגיע לשמש וחזרה כ- 100 פעם. המטרה של פרוייקט הגנום האנושי היא קריאת כל 6 מיליארד האותיות אשר כתובות לאורך מולקולות הענק של ה- D N A האנושי. לאתר, לזהות ולמפות את כל 100,000 הגנים אשר מהווים את ההוראות ליצירת בן-אנוש. כדי להבין את המשמעות האדירה של הכח שפענוח הגנום האנושי נותן למדענים, בואו ננסה להבין מה זאת הנדסה גנטית.הדבר המופלא בטבע הוא שהשפה בה כתוב הגנום האנושי, שפת ה- D N A , שפה פשוטה שבה כפי שאמרתי רק 4 אותיות 3 אותיות בכל מילה, 64 מילים אפשריות ו- 20 מילים בשימוש. השפה הזאת משותפת לכל החי על פני כדור הארץ, לחיידק הזעיר ולאדם, לפרח הקטן ולעץ הענק. לכן אנחנו יכולים לקחת גן אנושי, להכניס אותו לתוך חיידק, ומכיוון שהחיידק מבין את השפה שבה כתוב הגן, שפת ה- D N A הוא ייצר עבורינו את ה"תבשיל" המתאים. כלומר, הנדסה גנטית היא טכנולוגיה שמאפשרת העברת גנים בין ייצורים שונים: מאדם לפרה, מאדם לצמחים, או לחיידקים, או בין חיידקים לצמחים. הנדסה גנטית היא הטכנולוגיה רבת העוצמה ביותר אשר פותחה אי פעם. הנדסה גנטית היא חרב פיפיות בין מה שאפשר ומה שכדאי לעשות. הנדסה גנטית היא הטכנולוגיה שבאמצעותה אנחנו מייצרים כבר הרבה שנים אינסולין לריפוי מחלת הסכרת. כבר היום משתמשים בהנדסה גנטית בחקלאות: מגדלים עגבניה שמחדירים לתוכה גן אשר מונע ריקבון על מנת לאפשר חיי מדף ארוכים יותר, מעבירים גנים מחיידקים לירקות כדי להילחם במזיקים ללא צורך בריסוס, מעבירים גן ליצירת חלבונים לתוך שתיל התירס, כדי שפרי התירס יחליף את הבשר, ויפתור את בעיית הרעב בעולם השלישי. כבר היום נערכים נסיונות מוצלחים של העברת גן אנושי לעיזים כדי לייצור חלב אם, גן אנושי לחזירים כדי לקבל מהם דם אנושי ולהחליף את תרומות הדם, מגדלים חזירים עם לבבות שבהם גנים אנושיים כדי להתגבר על המחסור התמידי באברים להשתלה. כבר היום הורים יכולים לבחור את ילדם כך שיהיה בריא ו"נקי" ממחלות גנטיות קשות, ובעתיד הקרוב נוכל לבחור את ילדינו, ומי יודע אם נעמוד בפיתוי של בחירת ילד: בלונדיני, כחול עיניים, גבוה, חכם ובריא ?. כמו שהבנתם פרוייקט הגנום האנושי יאפשר לנו בעתיד הקרוב לשנות את כל סדרי הבריאה, נוכל להפוך קוף לאדם, לייצור זנים חדשים של בני-אדם, להוסיף לאנשים גנים כדי שיוכלולחיות מתחת למים, או לחיות בטמפרטורות הגבוהות אשר על פני המאדים, נוכל לגדל פירות טרופיים בחורפים הקשים של ארצות הצפון, ואולי לשחזר ולייצור מחדש את הדינוזאורים, לאנשים משותקים יוכלו להחליף את כל הגוף, מביצית מופרית אחת אפשר יהיה לשכפל הרבה עוברים ולגדלם ברחם מלאכותי כדי לשמש כאברי חילוף לאנשים חולים. ההנדסה הגנטית מעצבת את צורת האנושות בעתיד. במידה והמין האנושי לא ינסח לעצמו היטב את הדרישות והמיבלות בתחום ההנדסה הגנטית, במידה ולא נעמוד בפני הפיתויים הטכנולוגיים והכספיים אשר פרוייקט הגנום האנושי מאפשר לנו, ואם נשנה את כל סדרי הבריאה מי יודע אם לא נגרום בעתיד הקרוב להשמדת כל הגזע האנושי מהכדור. אסור לתת למדענים יד חופשית להתקדם הלאה ללא ביקורת, המדע חייב להיות תחת מטרית המצפון, וכולנו חייבים לקחת חלק במסע שיכול לשנות את האנושות. הדור הצעיר חייב להיחשף להנדסה גנטית מוקדם ככל האפשר כדי שהם יהיו מוכשרים גם מבחינה מוסרית וגם מבחינת הידע, להתמודד עם העתיד הבידיוני אשר צפוי לנו. *מדענית בוגרת הטכניון , מכון וייצמן והרוורד העוסקת במדע פופולרי , הרצאות , ספרים ומשחקי מחשב.


אחורה

חדשות

  • עמרם מצנע מצטרף לציפי לבני

  • במסיבת עתונאים היום הודיעה ציפי לבני על הצטרפותו של עמרם מצנע למפלגת "התנועה".

  • עצומה להמתת חסד

  • לאחר המקרה הטרגי של הרופא אשר עזר לבתו חולת הסרטן למות והתאבד,

    עולה שוב הסוגיה של המתת חסד.